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美国食品行业反对政府制定更多的行业法规

时间: 2013-07-31 11:15 来源: 作者:
    为什么美国人会变得越来越胖呢?谁是罪魁祸手呢?这是一个需要美国国会议员扪心自问的问题。

    就像前些年的那场反烟草运动一样,现在美国也正在经历一场“向过度肥胖展开的斗争”。一方面是负责公共健康的美国官员们,他们在努力促成美国政府制定更加有利于人民健康的营养政策。但是他们的这些努力遇到了顽固的抵抗,部分原因是由于美国食品饮品和行业有着1万亿元的规模,这个行业非常有钱,力量无穷。

    美国人民的饮食很便宜,很方便,也很另人满意,这已经不是什么秘密。不管是高度市场化的快餐,还是加工食品,抑或是超市里的包装食品,美国人近几十年来所吃的食品变化非常大。

    现在美国拥有工业化国家中人口比率最高的过度肥胖症患者,政府数据显示,20岁以上的美国人当中,有三分之一的人是过度肥胖患者。在儿童群体中,其比例是百分之十七。

    “在美国健康的食品价格会很高昂”,一位在弗吉尼亚麦克莱恩市的一个购物中心的购物者在被问到为什么美国过度肥胖症患者会不断增加时如是回答。“人们得到快餐太容易了”,另一位先生说到,“政府可以完全停止那些快餐广告的播放,可以停止所有那些有害健康的食品宣传,但是它却没有这么做,可是它确在抱怨过度肥胖的人太多。”

    美国人的饮食习惯可以被美国国会施加很强的影响:美国的食品饮品行业过去二十年花了大量的资金来说服国会制定有利于它的法律法规,如果一项有利于它的政策出台可能就会导致某家公司损失数百万美金。

    一位从事美国政府政策制定工作的前政府官员约翰·波特现在在为美国食品饮品行业做说客,他要代表他的委托人确保国会在制定关于食品饮品行业的法规时对这个行业有所照顾。“让食品饮品行业有利可图是我们工作的重要目的,无可诲言,食品公司要生存就要赚钱”,他说。

    确实,从上1990年代开始,美国食品饮品行业就成为美国政治选举中最大的资金捐助者,在国会选举总统先举方面平均每次会捐出1.07亿美金。去年,这个行业为竞选国会议员的政客们捐出了两千四百万美金,其中71%用于资助了共和党人,29%用于资助了民主党人。

    做为回报,许多政客在投票时都支持政府补助食品行业从而让这个行业的运行成本很低。从1990年代中期开始至今,有170亿美金的资金用来扶持一些农产品,如玉米和大豆的种植,而玉米和大豆是制造那些垃圾食品的主要原料。这与政府给一些种植健康农产品的资助形成了鲜明的对比,政府给那些种植水果和蔬菜的农民的资助总共才2.6亿美金。

    尽管有越来越多的数据显示加工食品可以导致过度肥胖,那些说客们还是在努力说服国会那些制定政策的人让这个行业的从业者根据自己的利益行事,而不是通过收取更多的税赋来限制他们的行为,或者尝试着来禁止学校把薯条列为午餐的选择。

    希拉·克鲁姆豪斯是“政府回应中心”组织的执行理事,他说:“说客这个群体有很大的发言权,因为他们有很多钱来雇佣大量的工作人员来影响政策的制定,影响政策制定者的观点,而对于那些与说服持相反观点的人来说,他们几乎没有什么发声。”约翰·波特对此却持有相反的观点,他反驳说现在食品行业已经有很多法规来约束了,他认为最不应该做的事情就是再制定关于食品行业的法规,“如果我们制定法规把许多种食品列为非法,我们其实是在减少消费者的选择”。

    但是另外一些人如希拉·克鲁姆豪斯反驳说,美国的消费者选择自己的食物有部分是根据政府的政策做出的,而政府看重的却是食品行业的钱包,而不是消费者的健康。食品行业有大量的资金来资助那些说客来为这个行业做工作,这对于想推广健康食品的另一方来说基本没有实现的机会。

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